Mini

El Mini es un coche emblemático por bastantes razones, muchas tecnológicas y otras tantas emocionales. En este artículo hablaré de mi especialidad, la técnica.

La leyenda dice que el boceto del Mini lo trazó en una cafetería Alec Issigonis con un conjunto de  propuestas desconocidas en esa época, hablamos de 1959. Era un coche revolucionario, en 3,05 metros de longitud podían viajar cuatro personas y algo de equipaje. Prácticamente sus contenidos tecnológicos eran revolucionarios, o al menos así lo parecían. Vamos a ver en este artículo si es así.

Características del Mini

Empezamos con una toma de contacto de sus características dimensionales y los detalles técnicos que utilizaba para lograrlas, además de otros temas con la animación que sigue:

    • Longitud LN; 3,05 metros. Era lo más impactante
    • Anchura AN; 1,41 m y cabían cuatro personas con estas dos cotas
    • Altura, no se ve en esta imagen; 1,35 m
    • Batalla BT (distancia entre ejes); 2,03 m. con esta cota la maniobrabilidad en ciudad era increíble
    • Vías delantera y trasera VD y VT; 1,205 m y 1,260 m
    • Asientos; para cuatro plazas
    • Maletero; 160 litros. No cabía el equipaje de todos los pasajeros
    • Motor; delantero transversal con 4 cilindros en línea
    • Embrague; a continuación del motor, a la derecha
    • Caja de cambios con el diferencial; está situada debajo del motor y lubricada conjuntamente con este. Es una de las particularidades del Mini
    • Transmisiones o palieres; a las ruedas delanteras
    • Radiador con manguitos y ventilador; el radiador situado a la izquierda del motor es otra particularidad del Mini
    • A continuación se ve el funcionamiento del motor y el paso del aire de refrigeración

 

Las ruedas eran bastante pequeñas, con llanta de 10 pulgadas de diámetro cuando lo normal en aquellas fechas era al menos 13. Los pasos de rueda en la carrocería ocupaban muy poco espacio, para facilitar la ubicación de la mecánica y ocupantes.

Detalles del motor y alimentación – encendido

Ahora vamos a entrar en algunos detalles más relacionados con el motor y su entorno con la animación que se propone a continuación;

    • Se aprecia la implantación de motor delantero transversal y tracción, también se ve el depósito de gasolina situado detrás y la alimentación de combustible al motor
    • Con la vista ampliada del motor con la caja de cambios agrupada se resalta:
      • La lubricación conjunta para motor y cambio
      • Aparece la cuba del carburador CC, la cámara de depresión CD y la mariposa de gases MG del carburador SU con el difusor
      • La aguja, el diafragma y el muelle dentro de la cámara de depresión CD
      • El filtro de aire FA
      • La bomba de gasolina BG
      • El distribuidor de encendido DE y los cables de alta, el que viene de la bobina y el que va a la bujía del cilindro que se ve
      • A continuación se identifican los elementos que han ido apareciendo
      • Seguidamente se ve funcionamiento del motor y cambio
      • Aparece el detalle en vista frontal del motor con el radiador a la izquierda (desde el puesto del conductor) y se ve el giro del motor y ventilador de refrigeración. He representado el radiador y ventilador en principio de frente para apreciar mejor estos dos elementos, después pasan a vista de costado, la real, con el paso del aire de refrigeración

 

Aprovechamos las imágenes animadas actuando para ampliar la información;

    • El árbol de levas es lateral en el bloque y esta accionado por cadena desde el cigüeñal. Las válvulas se sitúan en la culata, es el sistema de distribución OHV. Detrás del colector de admisión estaría el escape que no se ha representado. Al tener las entradas de admisión y salidas de escape por el mismo lado, la culata es de flujo lateral. En este enlace del blog hay más información de estos  temas; http://autastec.com/blog/organos-elementos/la-distribucion-del-motor/#more-1447
    • Al ir acelerando se va abriendo la mariposa de gases, lo que reduce progresivamente la depresión en la cámara, el muelle va empujando a la aguja, que incide en la cuba pasando por el difusor, haciendo que se vaya abriendo más el paso de gasolina proporcionalmente a la aceleración
    • La bomba de gasolina y el distribuidor de encendido están accionados desde el árbol de levas
    • El cigüeñal asienta en el bloque en tres apoyos de bancada, detalle en la animación de la derecha, hace ya años que se utilizan cinco apoyos en motores de 4 cilindros en línea para reducir vibraciones y desgastes
    • El material del bloque y culata es de fundición de hierro, robusto y económico pero pesado y con poca elasticidad térmica. También es de este material el cárter que aloja a la caja de cambios y diferencial.
    • Se observa la posición por delante del motor del distribuidor de encendido, muy expuesto en caso de lluvia. Por esta razón era frecuente ver a los Mini cuando llovía parados. Se solía utilizar un guante de plástico para aislarle, pues los cinco dedos equivalen a las salidas de las cuatro bujías y entrada de la bobina

En las versiones Cooper, las más prestacionales, se utilizaban dos carburadores SU como el descrito, cada uno alimentaba a dos cilindros.

Suspensión “dry cone”

El Mini ha tenido dos tipos de suspensión, la original que se ha utilizado en las versiones más básicas y medias es por la que empezamos con la animación que sigue:

    • Se ve la estructura monocasco autoportante de la carrocería
    • Los brazos de suspensión; dos paralelos delante y uno longitudinal detrás
    • Conos de goma “dry cone”; son los elementos elásticos de la suspensión
    • Amortiguadores; para reducir las oscilaciones de los conos de goma durante la actuación de la suspensión
    • Ahora se ven los textos explicativos de esta suspensión y el detalle ampliado del funcionamiento de los conos de goma, vertical el delantero y longitudinal el trasero
    • Se aprecia en la imagen también la palanca de cambio, que en las versiones originales básicas era larga, como en este caso, y transmitía bastantes vibraciones y era algo imprecisa

 

Suspensión hydrolastic

Es el segundo tipo de suspensión del Mini que equipaba a las versiones más altas de gama y prestacionales, con la animación siguiente explico su funcionamiento:

    • Como en el tipo anterior de suspensión se ve la estructura monocasco autoportante y los brazos de suspensión
    • En lugar de los conos de goma hay unos conjuntos hydrolastic; son cámaras elásticas (de goma), efecto elástico de suspensión, y con aceite en su interior que se puede desplazar a través de unas válvulas de paso, es el efecto amortiguador. Además, los conjuntos hydrolastic de cada lado están interconectados por una tubería para el paso del aceite, haciendo un eficaz efecto de antibalanceo
      • Se aprecia el funcionamiento de las suspensiones y se ven los textos explicativos complementarios
      • Desde las versiones medias la palanca de cambios era más corta pues contaba con varillaje intermediario hasta la caja de cambios. Menos vibraciones y manejo bastante más preciso con recorridos más cortos

 

La suspensión hydrolastic requería mantenimiento para compensar las micro pérdidas de aceite que hacían bajar la suspensión perdiendo efectividad.

Resumen de la tecnología del Mini

En las siguientes animaciones se repasan los detalles técnicos explicados. En la imagen inicial se ve:

    • El motor con la distribución, posición del árbol de levas y su accionamiento por piñones. Sistema OHV con varillas y balancines
    • Van apareciendo los piñones de la caja de cambios, el diferencial y los palieres o transmisiones
    • Se identifica el embrague, la caja de cambios y el diferencial
    • Seguidamente se resalta la lubricación conjunta del motor y caja de cambios con diferencial
    • A continuación se representan los dos sistemas de suspensión explicados; “dry cone” (izquierda) e hydrolastic (derecha)

 

Con la imagen que se ve a continuación se propone otra vista del Mini para resaltar algunos detalles:

    • Suspensiones con dos brazos paralelos delante y uno longitudinal trasero, conos de goma delante y detrás en esta versión (CGD y CGT) y amortiguadores
    • Implantación técnica con motor transversal delantero y tracción (MDT). Distribución OHV y lubricación conjunta motor – caja de cambios
    • Identificación del embrague (EM) y caja de cambios con diferencial (CCD)
    • Radiador de refrigeración por líquido del motor situado a la izquierda, desde el puesto del conductor (RRM)

 

Versiones derivadas del Mini y continuidad del modelo

Partiendo del Mini original fueron apareciendo diferentes versiones, en la imagen siguiente se ofrecen algunas de estas con las dos posibles palancas de cambio:

    • Mini; es la versión base de la que han derivado otras, algunas con esta carrocería y distintas prestaciones. La más dinámica era la versión Cooper con 1.275 cc y dos carburadores SU. En sus buenos tiempos tuvo bastante éxito en competición, sobre todo en rallyes. Enlace a imagen real; http://www.historics.co.uk/media/64600/img_0339.jpg

Durante su larga historia el Mini tuvo diferentes marcas, aunque casi desde el principio se le identificaba como “Mini”; se inició bajo la tutela de British Motor Company (BMC), utilizando diversas marcas del grupo, Austin, Morris, Wolseley, Riley, Hornet, Mini…. y se ha fabricado en varios países, entre estos España por Authi (Automóviles Hispano Ingleses) e Italia con la marca Innocenti.

Antes de 1994 la evolución de BMC, después de varias vicisitudes, se quedó como Rover, que era el nombre de una de sus marcas. Rover llegó al límite económico en 1994 y fue adquirida por BMW. BMW continuo con la fabricación de los modelos de Rover y Mini, vendiendo Land Rover a Ford que luego la cedió a Tata Motors. Pasados unos años BMW se deshizo de Rover, que quebró poco después, manteniendo el Mini con las evoluciones para adaptar su tecnología a las normas anticontaminación. En 2001 BMW sustituyó el Mini clásico por un modelo totalmente nuevo que se identificaba sin duda con la imagen del original, aunque su tecnología era la correspondiente a esa época, eso sí, se mantenía la implantación de motor delantero transversal y tracción (delantera). Con el paso de los años han ido apareciendo más versiones, algunas relacionadas con las derivadas del modelo original, pero esta es ya otra historia.

 

Historia del Mini

http://es.wikipedia.org/wiki/Mini_(autom%C3%B3vil)

 

Carburador SU

 

Características Mini 850

http://www.yclasicos.com/spa/item/ART31431.html

 

Suspensión hydrolastic (e hydragas)

http://www.mgtf.es/mgf/el_taller/sistema_hydragas.php

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