Amphicar

Ha habido y hay vehículos que pueden circular por tierra y también navegar, lo más frecuente es que sean para uso militar o muy especializado.

Hay un automóvil para uso civil, bueno hubo pues ya no se fábrica, que ha encontrado un espacio para ser recordado y conservado, es el Amphicar. Su diseñador fue el alemán Hans Tripple (1908 – 2001).

Antes de diseñar coches era piloto de automóviles, con pocos resultados. Después comenzó su labor como diseñador de automóviles, las puertas del Mercedes 300 SL (alas de gaviota) son obra suya, especializándose en los vehículos anfibios.

Se deduce por su fecha de nacimiento y nacionalidad alemana que estuvo de alguna forma afectado por la segunda guerra mundial, lo que demoró la continuación de su labor como diseñador especializado.

Diseño del automóvil anfibio por Hans Tripple hasta el Amphicar

A continuación, se resumen las actividades de diseño de Hans Tripple (HT) especializado en automóviles anfibios.

  • En el año 1935 diseñó el vehículo anfibio Land Wasser Zep, que fue presentado a Hitler siendo aprobada su fabricación para usos militares. Se basaba en un anteproyecto de 1934 sobre un DKW F2.
  • Tuvo diversas evoluciones con la denominación SG6 y se fabricó de 1939 a 1941. Había entonces otros vehículos anfibios militares para el ejército alemán, entre estos el Volkswagen Schwimmwagen de similares características al SG6.
  • Después de la segunda guerra mundial, y tras pasar diversas vicisitudes HT continuó trabajando en su especialidad diseñando el Amphicar, automóvil de uso civil que puede circular por tierra y navegar.
  • Su fabricación en Berlín comenzó en 1961 para terminar en 1968, se construyeron 4.500 vehículos. El principal cliente era Estados Unidos y en 1969 prohibió la importación de diferentes vehículos, entre estos el Amphicar lo que supuso el cierre de la fábrica.

 

Tras el cierre de la fábrica la compró el grupo QUANDT, empresa propietaria de BMW, con el objetivo de volver a producir el Amphicar y llegar a las 20.000 unidades, pero no se llevó a cabo el proyecto.

Circulación por carretera y navegación en agua

El Amphicar es un exclusivo automóvil que puede circular por carretera y navegar en agua.

  • En carretera se desplaza por sus ruedas, como un automóvil normal. La forma de su carrocería recuerda claramente a una embarcación.
  • Al llegar al agua y flotar, el desplazamiento se logra mediante dos hélices que quedan sumergidas situadas a ambos lados de la parte trasera.
  • La transmisión del movimiento a las ruedas traseras y a las hélices se puede hacer a la vez para facilitar el paso de la carretera al agua y a la inversa.
  • La carrocería es de cuatro a cinco plazas y descapotable con techo de lona.

 

La versatilidad de uso de este automóvil anfibio permite bastantes aplicaciones, teniendo en cuenta que por su doble capacidad de circulación en tierra y agua tiene ciertas limitaciones que se han de conocer; en carretera su altura limita la estabilidad y en agua no es adecuado en caso de oleaje fuerte, por lo que lo mejor es para zonas con aguas tranquilas.

No obstante, como publicidad dos Amphicar cruzaron el canal de la Mancha en 1965 con la única modificación de aumentar la capacidad del depósito de gasolina.

Implantación técnica

Después de varias ideas y proyectos el diseño definitivo del Amphicar es el que se ve a continuación.

  • La carrocería de acero está conformada por compartimentos estancos al agua, y dispone de varias bombas de achique por si entra agua en los compartimentos.
  • El motor de cuatro cilindros en línea, es el del Triumph Herald, es longitudinal trasero, por detrás del eje.
  • El escape está en la parte alta del motor y sale al exterior por detrás bastante por encima del nivel del agua en navegación.
  • La refrigeración es por líquido y el radiador está inclinado bajo los pasos de aire en el capó trasero que cubre el motor.
  • El depósito de gasolina está en la parte delantera. El nivel lo ve el conductor a través del parabrisas por un indicador situado sobre el mismo depósito.
  • A continuación está el embrague.
  • La caja de cambios tiene cuatro velocidades y marcha atrás, contiene el diferencial para mover las ruedas traseras motrices. Palanca de cambios.
  • En el extremo opuesta al motor tiene la caja de cambios y el grupo de salida para transmitir mediante dos árboles al giro a las dos hélices. Una palanca junto a la de la caja de cambios conecta las dos velocidades de transmisión a las hélices.
  • Las suspensiones son independientes con muelles y amortiguadores, la delantera con dos brazos longitudinales por rueda y la trasera por un único brazo.
  • Dirección sin asistencia por tornillo y rodillo.
  • La rueda de repuesto está debajo de la parte delantera, y sobre esta el maletero junto al depósito de gasolina.

 

Tiene el motor 1.147 cc con distribución OHV y entrega 43 CV a 4.750 RPM. La velocidad máxima en carretera es de 120 km/h y en agua 15 km/h. El peso en orden de marcha es de 1.050 kg. Los frenos, no representados, son cuatro tambores con accionamiento hidráulico.

Detalles de la implantación técnica

En esta imagen en perspectiva se repasa la implantación técnica del Amphicar partiendo de la estructura estanca de la carrocería.

  • Motor longitudinal trasero por detrás del eje, con la salida del escape en la parte alta posterior y radiador de refrigeración inclinado bajo los pasos de aire del capó motor.
  • Embrague.
  • Caja de cambios con el diferencial.
  • Acoplado a la caja de cambios está el grupo de salida para la transmisión de movimiento a las dos hélices traseras.
  • Suspensión delantera independiente por cuatro brazos longitudinales, detrás dos, y muelles con amortiguadores.
  • Dirección por tornillo y rodillo no asistida.
  • Rueda de repuesto bajo el maletero.
  • Se termina viendo los componentes técnicos separados de la carrocería

 

Se aprecia como la forma está diseñada para poder navegar, con las adaptaciones necesarias para circular por carretera.

Detalles técnicos; suspensión y hélices

Esta imagen en planta complementa la descripción técnica del Amphicar ampliando algunos detalles

  • Se aprecian los pasos de aire en el capó motor detrás.
  • Motor longitudinal trasero detrás del eje, con el escape y radiador de refrigeración por líquido.
  • Embrague.
  • Caja de cambios con el diferencial para mover las ruedas traseras en carretera, con la palanca de cambios.
  • Transmisión sobre la caja de cambios para accionar mediante dos árboles las hélices de navegación, y palanca de conexión.
  • Barra transversal de acoplamiento en la carrocería de las articulaciones de los dos brazos longitudinales de suspensión por cada rueda delantera. Muelles y amortiguadores.
  • Acoplamientos traseros de las articulaciones de los brazos longitudinales de suspensión, uno por rueda. Muelles y amortiguadores.
  • Dirección por tornillo y rodillo sin asistencia.
  • Depósito de gasolina, maletero y rueda de repuesto delante.
  • Detalle de la suspensión delantera; con los dos brazos longitudinales se logra que no se modifique el ángulo de avance al trabajar la suspensión, lo que mantiene la capacidad direccional.
  • Detalle de la suspensión trasera; cada brazo longitudinal por rueda guía las subidas y bajadas de verticales de la rueda sin que afecten al comportamiento.
  • Se ve a continuación el automóvil navegando con las dos hélices girando.
  • El efecto timón se hace mediante el giro de las ruedas delanteras por el volante, igual que en carretera.

 

Con la tecnología del Amphicar y su conducción, tanto en tierra como agua, se logra simplificar el uso facilitando su utilización de forma sencilla. Se ha de tener en cuenta que las entradas y salidas desde tierra agua y a la inversa se han de hacer por superficies lisas inclinadas y con suficiente adherencia para los neumáticos.

Enlace relacionado en el blog

En la sección “Evolución de órganos y elementos”

  • “Geometría de suspensión y dirección” (21.09.2016)

Otros enlaces relacionados

http://www.autopasion18.com/HISTORIA-AMPHICAR.htm

https://www.ecured.cu/AMPHICAR

http://www.amphicar.com/old_ads.htm

http://www.fantasyjunction.com/cars/1966-Amphicar-770-Triumph%201147%20c.c.%204-Cylinder

 

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