ASI FUNCIONA EL AUTOMOVIL (I) – 1.1. Elementos que componen el automóvil

La palabra ya nos da la pista, automóvil quiere decir que se desplaza por si mismo, sin necesitar arrastre o empuje exterior. Tiene que tener por lo tanto alguna fuente de energía o fuerza que proporcione movimiento para su desplazamiento autónomo. Vamos a conocer para empezar sus principales componentes.

Identificación y funciones de los elementos

La siguiente animación va presentando los elementos principales del automóvil con información de audio para coordinar mejor cada elemento con su situación y función.

 

Los elementos principales del automóvil que se han comentado son estos:

    • Carrocería; es la estructura que sustenta todos los demás componentes, además cumple la función de proteger a los ocupantes en caso de colisión
    • Ruedas; son las cuatro superficies de contacto del automóvil con el suelo, determinantes en su comportamiento y seguridad de marcha
    • Motor; es el responsable de la denominación de auto móvil, pues de su fuerza o energía (par motor) emana la capacidad de desplazamiento del automóvil, el motor es controlado por el conductor con el pedal de acelerador
    • Embrague; es el “enchufe” o conexión entre el motor y las ruedas que recibirán el movimiento y se controla con el pedal de embrague. Con el pedal suelto el motor está conectado a las ruedas o embragado, y con el pedal pisado estará desconectado o desembragado
    • Caja de cambios; para iniciar la marcha o subir cuestas hace falta mucha fuerza, por lo que sería preciso un gran motor que se infra utilizaría en llano y a velocidad mantenida. Esta cuestión se soluciona con un motor que aporta la fuerza suficiente para circular en llano y la incorporación de un multiplicador de fuerza tras el embrague, es la caja de cambios. El valor de las diferentes multiplicaciones de fuerza lo selecciona el conductor con la palanca de cambios
    • Árbol de transmisión; transporta la fuerza desde la caja de cambios al eje de las ruedas que recibirán la fuerza multiplicada
    • Diferencial; le llega la fuerza por el árbol de transmisión y la reparte entre las dos ruedas de su eje, o sea las ruedas motrices, en este caso las traseras. Al tomar curvas la velocidad de las ruedas motrices es diferente, ya que describen radios de giro diferentes y por tanto ha de girar más rápido la exterior que la interior. De esta distribución se encarga el diferencial.
    • Palieres; son los semiejes que llevan el movimiento desde el diferencial a cada una de las ruedas motrices, también se pueden denominar transmisiones
    • Suspensión; es necesario mantener las ruedas en permanente contacto con el piso, se encarga de ello la suspensión que une las ruedas con la carrocería a través de elementos móviles, brazos generalmente, y entre estos y la carrocería hay elementos elásticos que hacen de “colchón”
    • Dirección; gobernada por el conductor con el volante, adapta la posición de las ruedas delanteras para seguir la ruta
    • Frenos; bloquean las ruedas con elementos estáticos para reducir la velocidad y parar el automóvil mediante la acción del conductor sobre el pedal de freno
    • Estos son los tres componentes del circuito eléctrico básico del automóvil:
      • Batería; acumula y almacena electricidad
      • Motor de arranque; es un motor eléctrico acoplado al lado del embrague, que con la electricidad de la batería pone en marcha el motor del automóvil (motor térmico)
      • Alternador; gira con el motor arrastrado por una polea y correa, este giro genera electricidad tras la puesta en marcha del motor térmico, para el funcionamiento del automóvil y la recarga de la batería

Con estos elementos ya tenemos el automóvil con motor térmico funcionando.

Identificación y funciones de los elementos en imagen real

En la siguiente animación se ven los elementos del automóvil que se han explicado en imágenes reales;

    • Carrocería Cr,
    • Ruedas Ru,
    • Motor Mt,
    • Embrague Eb,
    • Caja de cambios Cc,
    • Árbol de transmisión At,
    • Diferencial Df,
    • Palieres Pl,
    • Suspensión Su,
    • Dirección Dr,
    • Frenos Fr,
    • Batería Bt,
    • Motor de arranque Ma
    • Alternador At

 

Identificación y funciones de los elementos en otra perspectiva

Se representan en la imagen que se ve a continuación, en diferente perspectiva, los elementos que ya conocemos del automóvil resaltando su ubicación desde puntos de vista distintos.

 

Para terminar presentamos los elementos del automóvil que se han visto en este capítulo, con algunas anticipaciones de siguientes capítulos que se irán explicando durante el desarrollo del curso. Estas son las aportaciones que nos muestra la animación;

    • Las cuatro ruedas son motrices, es un automóvil con transmisión integral 4×4 y tiene un diferencial en cada eje, además de otro central en este caso concreto
    • Los elementos elásticos de suspensión son conjuntos neumáticos en vez de los muelles que hasta ahora hemos visto
    • El motor tiene 8 cilindros en V y se ven los pistones en movimiento
    • En la suspensión se han incluido las barras estabilizadoras antibalanceo delante y detrás
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